「如果儀式是人類慶賀行為的重演,那麼燒紙錢則代表人類在世界萬物中,用雙手在生產、控制火以達到永恆的輪迴…這些人造事物同時也造就了我們自身的人性。」by 人類學家C. Fred Blake
 
人類學家C. Fred Blake歸類紙錢的四大類,有貨幣、符紙、糊紙與衣紙。但長壽生錢(又稱壽生錢),似乎難以歸類在這四類之中,因為它的材質不像是符紙,符紙最早使用糯米紙,所以「喝符水」原始是喝糯米漿。但是它又有符紙的特色,例如中間一圈經文壽生神咒,黃紙紅字也是符紙的特色(紅色硃砂寫符)。
 
 
 

長壽生錢的功用是什麼

至於壽生錢的目的直接寫白,左右側書寫福報,如救三世父母與七代祖先、今生早納壽生錢三世富貴。雖然稱為壽生錢,但是並沒有錫箔或其他任何一種金色物。長條直式造型,幾乎只有它具有,在所有的品項中獨樹一格,但起始年代已經不可考。
 
而長壽生錢最大的特色就在融合了佛教,有一個火圈佛字於上方置中、中間有四字「天佛賜福」。下方則有一尊坐佛,有的人說是地藏王也有說是觀音或其他佛教智者。因此,在一些地藏廟也可以見到會配壽生錢。
 

納入太陽、太陰星君與南斗、北斗星君

而道教說法的太陽星君、太陰星君等同佛教的日光菩薩、月光菩薩,而在長壽生錢最上端就寫印上「日光、月光、圓光普照於十方」,在我們的日常最常見的太陽跟太陰幾乎快被遺忘,例如三月十九太陽星君生,而八月十五其實也要拜太陰,所以給太陽、太陰星君一份專屬它們的金禮/紙錢,也說得過去。
 

小朋友才做選擇,大人全都要,不分佛道教

除此之外,加印了南斗星君與北斗星君在佛祖的左右側,如果在廟裏大多是老年智者神像,一位膚黑的北斗星君與另一位膚白的南斗星君,皆是星宿的人格化。祂們的權責是「南斗註生,北斗註死」,或許設計師的規劃初衷既然是「長壽生錢」就不要做選擇,不分佛教道教的神尊全都要,完全不奇怪了。
 
 

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